Friday, March 03, 2006

Overview and Invitation to Comment

A quick note if you are just joining us. I'm writing a book on improvisation for classical musicians. I'm most comfortable writing short (or shortish) essays, especially ones based on my personal experience. So the book is, most likely, going to take the form of a collection of essays.

As this project starts out, I'm focusing on my observations regarding why it is so difficult for so many classical musicans to begin improvising. And why improvising can be such a transformative, healing experience once some of us do start. It's about reclaiming our creativity. When one starts being creative, when one starts creating, amazing things start to happen. These reflections necessarily have a very personal element.

Soon, I'll start writing about different focuses for improvisation: as part of a performance genre (like jazz), as a way of learning and exploring music, and as a mode of self-expression and healing (often used in music therapy). And describe many different improvisation activities.

Your COMMENTS are most welcome. Just click on the appropriate link.

22 comments:

Terry said...

When I was in high school, a long time ago, I played trombone and participated in the jazz band. A handful of us were able to improvise over blues chord changes and for similar things. It was encouraged. 35 years later and I can remember a couple of call and answer improvisations I did with the band director on saxophone that came out particularly well. Improvisation was encouraged, though only a minority pursued it.

But the classical tradition doesn't seem to have a window of opportunity for improvisation outside of cadenzas. Now, fiddling sure does. And the cellists that fiddle with them sure do. Just listen to Natalie Haas doodle around with Alasdair Fraser!

Improvising from scratch is indeed intimidating, but a limmited window of opportunity for improvisation based on an existing melody, or chord changes (I think you long hairs call the figured bass), or call and answer, would allow for such a breath of fresh air for "Classical" music.

Guanaco said...

Hi Eric,
At 55 and retired early from the Oil Patch, I am finally answering the inner call to learn the cello that has pulled at me half of my life. Now, after barely 3 months, my passion grows with each new technique or note combination that I conquer.

At about six weeks my fingers began to find the first position somewhat automatically, and a bunch of simple songs and melodies from my childhood started pouring out of my memory into my fingers. It might start with a certain bowing rhythm while I'm playing or fooling around, or it might come to me when I occasionally awaken at night. Within a few runthroughs I'm playing these songs automatically (and at least as good as anything I can play in Suzuki 1) as if I had carefully worked through them with a score.

The less I focus on what my fingers are doing, the better they seem to work. If I start thinking about it, I start second-guessing myself, and then I miss notes, lose rhythm, and have to quit. But sometimes it's like the music has to come out...

These are simple hymns and ballads - Battle Hymn, Amazing Grace, Shenandoah, etc. (not Summertime, although I've been motivated by SSA). I guess I sang some of these in elementary school choir, but I'm sure my mother sang some of these in the Sweet Adelines. I learned to read music as a lazy 8th grade beginning clarinetist (I faked my mother's initials on the practice slips, and quit after one year). I briefly returned to the clarinet at 24, and at 30 I picked up a violin for a year until I damaged my left forefinger in a table saw accident and had to quit (I wear a rubber fingercot for now, but I am slowly developing a callus and will be able to do without.)

Once a week so, in addition to my daily 2 hour set, I pick up my cello again late in the evening and set up in the dark and just start playing without plan or direction. I let my fingers do whatever they want, and I find all sorts of bowing rhythms - the faster I bow, the more interesting it becomes. At other times, I slow w-a-a-a-y down and produce all sorts of very high harmonics with just the bow.

I know I'm not going to be a concert cellist, I just want to play reasonably well, but I also want to be able to play it MY OWN WAY.

I would not want to be classified (sorry no pun intended) as a classical musician - although I am passionate about classical music, especially the cello parts - if it meant I "shouldn't" also pay attention to what seems to have to come out of my hands and fingers when I sit there in the darkness - just me and my cello.

Sorry for this tedious comment, but I wanted to express my interest and support for your project. Keep it up.

I've been diarizing my cello learning every day since I started playing.

I look forward to reading your blook ;)

Terry said...

I thought I had left a comment last night but it didn't seem to take.

When I was in high school, playing trombone, improvisation was encouraged as part of jazz band. We were encouraged to learn to improvise over the 12 bar blues changes or other changes for a particular chart, or as using a melody as a startig point. I could "talk" with a plunger and do call and answer choruses with the band director on saxophone. Call and answer is an easy way to get the creative flow started.

In many forms of music improvisation has a place, the major exception being "classical." Even cadenzas, which were originally meant to be improvised must be note-for-note from so-and-so's edition and must be highly virtuostic. Where's the creativeness in that?

But there are cello role models. One can look to Natalie Haas or Rushad Eggleston. I once attended a concert by Alasdair Fraser and Natalie Haas and Wow, they could bounce off each so creatively. Haas plays cello but can think and riff like a rock bass guitarist, to Fraser's energetic fiddling.

My point is, the environment is so important. If you're with others that improvise, you will too. If not, it will be difficult to break out.

Anonymous said...

Протасовская диета отзывы
http://bistro-pohudenie.ru/dieta-dlya-nog.php
Худей быстро и бесплатно
http://pohudenie-diet.ru/dieta-stroynost.php
Азартные игры, казино онлайн
http://stavka-casino.ru/casino-nirvana-com.shtml
Продажа элитных копий часов
http://major-watch.ru/kopii-chasov-van-cleef-arpels.shtml
Простутитки Москвы и Петербурга
http://prostitutki-moskva-peterburg.ru/vip-prostitutki-pitera1.shtml

[url=http://bistro-pohudenie.ru/dali-kapsuli-dlya-pohudeniya.php]Протасовская диета отзывы[/url]
[url=http://pohudenie-diet.ru/skachat-film-hudeyshiy.php]Худей быстро и бесплатно[/url]
[url=http://stavka-casino.ru/internet-kazino-pod-klych.shtml]Азартные игры, казино онлайн[/url]
[url=http://major-watch.ru/kupit-chasi-iz-filma-den-surka.shtml]Продажа элитных копий часов[/url]
[url=http://prostitutki-moskva-peterburg.ru/direct-9-1.shtml]Простутитки Москвы и Петербурга[/url]

Протасовская диета отзывы
Худей быстро и бесплатно
Азартные игры, казино онлайн
Продажа элитных копий часов
Простутитки Москвы и Петербурга

Anonymous said...

Резвое формирование Internet покера привлекает к нему все новых почитателей. Которые желают осознать азбуку покера и сформироваться удачными игроками. Для достижения успеха, конечно, нужно усвоить надобные сведения. Принципы обучения лучше всего поручить специалистам, безукоризненно для настоящего подходит школа покера PokerStrategy, имеющая отработанную методику, дающая надежные знания, начисляющая прекрасные бонусы и сформировавшая многих лидеров современного покера. Подробнее смотрите на школа покера pokerstrategy.com.

Anonymous said...

Доброго времени суток, дорогие форумчане! Извините, если не совсем в тему. Просто я не так давно купил себе [url=http://rusbyte.su]ноутбук ibm[/url] в интернет-магазине [url=http://rusbyte.su]rusbyte.su[/url] по такой супер цене! Доставили в течение двух дней, отличный добротный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что намотайте себе на ус, что [url=http://rusbyte.su]rusbyte.su[/url] - дешёвый магазин! :)

Anonymous said...

Добрый день, уважаемые форумчане! Извините, если не совсем по теме. Просто я недавно купил себе [url=http://rusbyte.ru]ноутбук acer[/url] в инет-магазине [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] по такой низкой цене! Доставили в течение двух дней, отличный качественный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что возьмите себе на заметку,что [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] - надежный магаз! =) Теперь всё через него заказывать буду. Еще раз извиняюсь за оффтоп!)

Anonymous said...

Всем хай! Извините, если не в тему, я плохо ориентируюсь в разделах форума. Не удаляйте страничку, а перенесите ее в нужный раздел, если что ) Спасибо за понимание! Дело в том, что я хочу поднять тему для обсуждения очень насущную. Я заказал в магазине [url=http://kenwoods.ru]kenwoods.ru[/url] автомагнитолу, а мне мало того что ничего не сообщили о поступившем заказе, так еще и на имейл не отвечают.. Или [url=http://kenwoods.ru]kenwood[/url] уже не такой особый заказ ? У вас не было таких случаев ?

Anonymous said...

Добро пожаловать на территорию настоящих хакеров - [url=http://x-hack.ru]x-hack.ru[/url] и просто любителей софта!
Тут вам понравится, можете не сомневаться, заходите на [url=http://x-hack.ru]x-hack.ru[/url]
Свежие обзоры софта и обсуждение на огромном форуме, где вы узнаете много всего нового.

Anonymous said...

Мы - [url=http://divingnn.ru]divingnn.ru[/url] - путешествуем по всему миру и исследуем воды самых разных морей и океанов. Присоединяйтесь к нам и вам не придется скучать!
Персонал подводного клуба имеет большой опыт по подготовке дайверов и проведению всех обучающих программ и экспедиций. Все инструкторы имеют лицензии международного образца.

Anonymous said...

Мы - [url=http://divingnn.ru]divingnn.ru[/url] - путешествуем по всему миру и исследуем воды самых разных морей и океанов. Присоединяйтесь к нам и вам не придется скучать!
Персонал подводного клуба имеет большой опыт по подготовке дайверов и проведению всех обучающих программ и экспедиций. Все инструкторы имеют лицензии международного образца.

Anonymous said...

[url=http://regnew.ru]RegNew.ru[/url] - Качественный, удобный и доступный для каждого сервис мгновенной [url=http://regnew.ru]регистрации доменов[/url] в зоне RU. DNS серверы - бесплатно! Вы самостоятельно регистрируете домены. [url=http://regnew.ru]Регистрация доменов[/url] занимает не более 5 минут! Есть Private whois.

Anonymous said...

Доброго времени суток! Ищется человек, хорошо знающий mIRC скриптинг, для написания специфического мирк-клиента для крупной IRC сети. Знающие люди отзовитесь!
/server [url=http://irc.nn.ru]irc.nn.ru[/url] -j #scripting

Anonymous said...

Доброго времени суток!
Решил поделится своей проблемой. Я ищу [url=http://yourconditions.ru]кондиционеры[/url]. Скоро лето, я живу на последнем этаже, на южной стороне дома. Летом такая погода, что спасает лишь холодный душ несколько раз в день. Посоветуйте который кондиционер оптимально мало жрет энергии ? А то у меня и куллер стоит дома + 3 компа...За электричество огого выходит :( На [url=http://yourconditions.ru]yourconditions.ru[/url] спрашивал, но они что-то невразумительное сказали, я ничего и не понял.
В общем хочется узнать мнение народа! ) Жду!

Anonymous said...

Жители города Нижний Новгород и других городов! Для вас открылась новая услуга снижения цен на товары, которые вы ежедневно приобретаете для своего ребенка. С этой возможностью покупки, вы не только одеваете своего ребенка, но и еще оставляете деньги на себя. Технология проста. Вы и еще несколько людей, которые хотят купить своему ребенку , например, тот же мяч, объединяетесь. Посредник, зная точную информацию, сколько нужно мячей, заказывает именно такое количество, тем самым покупая практически оптом и продавая дешевле, чем в розничных магазинах. Начните покупать дешевле сейчас.

[url=http://nhshop.ru]Совместная покупка[/url] - выгодна каждому!

Anonymous said...

Доброго времени суток!
Решил поделится своей проблемой. Я ищу [url=http://yourconditions.ru]кондиционеры[/url]. Скоро лето, я живу на последнем этаже, на южной стороне дома. Летом такая жара, что спасает только ледяной душ несколько раз в день. Посоветуйте какой кондиционер оптимально мало жрет энергии ? А то у меня и куллер стоит дома + 3 компа...За электричество огого выходит :( На [url=http://yourconditions.ru]yourconditions.ru[/url] спрашивал, но они что-то невразумительное сказали, я ничего и не понял.
В общем хочется узнать мнение народа! ) Жду!

Anonymous said...

Добрый день, уважаемые форумчане! Извините, если не совсем по теме. Просто я недавно купил себе [url=http://rusbyte.ru]ноутбук acer[/url] в инет-магазине [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] по такой низкой цене! Доставили в течение двух дней, отличный качественный девайс. Пользуюсь - не нарадуюсь =) Так что возьмите себе на заметку,что [url=http://rusbyte.ru]www.rusbyte.ru[/url] - надежный магаз! =) Теперь всё через него заказывать буду. Еще раз извиняюсь за оффтоп!)

Anonymous said...

Тех кто не был в Чехии, но кому приходится по душе средневековая эпоха, мы приглашаем посетить удивительное место - ресторан Прага. Здесь вас ждут роскошные блюда, как современные, так и средневековые явства. Приходите - не пожалеете! Мы ждём Вас на нашем сайте - [url=http://cznn.ru]Заходите[/url]!

Anonymous said...

Жители города Нижний Новгород и других городов! Для вас открылась новая услуга снижения цен на товары, которые вы ежедневно приобретаете для своего ребенка. С этой возможностью покупки, вы не только одеваете своего ребенка, но и еще оставляете деньги на себя. Технология проста. Вы и еще несколько людей, которые хотят купить своему ребенку , например, тот же мяч, объединяетесь. Посредник, зная точную информацию, сколько нужно мячей, заказывает именно такое количество, тем самым покупая практически оптом и продавая дешевле, чем в розничных магазинах. Начните покупать дешевле сейчас.

[url=http://nhshop.ru]Совместная покупка[/url] - выгодна каждому!

Anonymous said...

Erectile dysfunction (impotence) is the inability to achieve or maintain an erection sufficiently rigid for sexual intercourse, ejaculation, or both. Sexual drive and the ability to have an orgasm are not necessarily affected. Because all men experience erection problems from time to time, doctors consider impotence to be present if attempts at intercourse fail on at least 25% of attempts.
[img]http://pharmshop.us/imgs/headerbg.jpg[/img]
Reason for using Cialis: recreation.Side Effects: Severe leg pain. Fatigue. Lower back pain. Odd sense of flaw, nearly like the on-set of the flu.I‘m 38 and my erections are fine, thankfully. A ally who is on anti-depressants provided me a Cialis and said it would be joy for me to try, but to slash the tablet in half (which I did). No direct effect, but the next forenoon I aroused with a storming hard on...powerfully hard. pleasant really. had to trounce off to make it proceed down, and then it was very tough to get an erection after that, and that‘s not usual for me. Then, a couple of hours subsequent, another gravely powerful erection, which this time wasn‘t trashed on just my hand. And afresh, a couple of hours subsequent, another extermely hard erection. Made penetration and stamina fun...but it didn‘t seem like my penis. It sensed strangely fake. And actually, the side effects suck. I took this pharmaceutical (half the pill) five days before and my legs ACHE! REALLY ACHE! As does my smaller back. At the gym last evening I sensed like a feeble old man. It‘s my own obvious error for taking a apparently very mighty pharmaceutical that wasn‘t prescribed for me, and whereas the erections experienced.

[url=http://buycialis-online.com][b]Buy Cialis Online Now![/b][/url]

Anonymous said...

Erectile dysfunction is not new in medicine or human experience, but it is not easily or openly discussed. Cultural expectations of male sexuality inhibit many men from seeking help for a disorder that can, in most cases, benefit from medical treatment. The term "impotence" comes from Latin and means loss of power; a more accurate term is "erectile dysfunction."
[img]http://buycialis-online.com/imgs/02.jpg[/img]
Reason for using Cialis: recreation.Side Effects: Severe leg pain. Fatigue. Lower back pain. Odd sense of flaw, nearly like the on-set of the flu.I‘m 38 and my erections are fine, thankfully. A ally who is on anti-depressants provided me a Cialis and said it would be joy for me to try, but to slash the tablet in half (which I did). No direct effect, but the next forenoon I aroused with a storming hard on...powerfully hard. pleasant really. had to trounce off to make it proceed down, and then it was very tough to get an erection after that, and that‘s not usual for me. Then, a couple of hours subsequent, another gravely powerful erection, which this time wasn‘t trashed on just my hand. And afresh, a couple of hours subsequent, another extermely hard erection. Made penetration and stamina fun...but it didn‘t seem like my penis. It sensed strangely fake. And actually, the side effects suck. I took this pharmaceutical (half the pill) five days before and my legs ACHE! REALLY ACHE! As does my smaller back. At the gym last evening I sensed like a feeble old man. It‘s my own obvious error for taking a apparently very mighty pharmaceutical that wasn‘t prescribed for me, and whereas the erections experienced.

[url=http://elysiumguild.us/Forum/members/generic%20cialis%20online.aspx][b]Very cheap cialis online no prescription![/b][/url]

Anonymous said...

[url=http://www.oppikoppi.co.za/members/buy_2B00_cialis_2B00_online_2B00_now.aspx][b]Generic Cialis[/b][/url] is used to treat erection problems in men. It is the only drug which is not only fast acting (works in 30 minutes) but is also know to be effective for as long as 36 hours, thus enabling you to choose the moment that is just right for you as well as your partner. Millions of men have benefited from Cialis as it works effectively in mild, moderate or severe Erectile Dysfunction.
[url=http://painterfactory.com/members/buy-cialis-online-viagra.aspx][b]Buy Cheap Generic Cialis[/b][/url].
Wish to get free sample pills? It's easy! Placing an order for 60 or more pills of generic ED medication and generic Propecia, you will get 4 Viagra pills or 2 Cilais pills as a free bonus to your order. Just choose the medication you would like to receive as a sample while ordering.
[url=http://sickanimation.com/cs/members/buy%20cheap%20levaquin.aspx][b]Buy cheap levaquin now![/b][/url]